La Asociación San Agustín en Tanzania,

la pandemia del Covid-19 y los ancianos

 

En Tanzania, según la política nacional, se considera persona mayor a todo hombre o mujer mayor de 60 años. Según el último censo nacional de 2012, aproximadamente 2.507.568 personas (el 5,6% de la población nacional total de 45 millones) pertenecían a la categoría de mayores de 60 años, con 1.307.358 mujeres y 1.200.210 hombres. Se estima que para 2050 habrá 8,3 millones de ancianos (alrededor del 10% de la población nacional). Esto requiere esfuerzos conjuntos por parte de la Nación y de la Iglesia en general para proporcionar políticas para un grupo creciente de ancianos.

El brote de pandemia del COVID-19 y las restricciones en Tanzania

Mientras la pandemia del COVID-19 arrasaba el mundo, Tanzania sufrió su primera víctima en marzo de 2020 en la ciudad de Arusha; la noticia se extendió por todo el país y en grandes áreas urbanas donde la migración al mundo exterior es alta, la noticia fue ampliamente recibida con miedo y pánico. Al principio, "Corona" se consideró una enfermedad para los acomodados que viajaban y traían la enfermedad a la ciudad. Sin embargo, a medida que ha ido aumentando el número de infecciones locales, los centros urbanos se han visto muy afectados por la realidad de la pandemia.

 

La necesidad de obtener alimentos para la mayoría de los habitantes de las ciudades ha influido enormemente en las opciones de protección y prevención a nivel familiar, comunitario y gubernamental. Incluso contra la amenaza de infecciones y posibles muertes. El tema del confinamiento (incluso parcial) estaba fuera de discusión, pero el gobierno tomó medidas muy estrictas: conciencia pública sobre el lavado de manos, el distanciamiento social y el uso de mascarillas.

Si bien el COVID-19 está provocando un cambio social significativo, con un impacto directo en la vida, las relaciones y el bienestar de los adultos mayores, no ha cambiado la forma en que los adultos mayores perciben que pasan el resto de sus vidas en su hogar o en residencias. Algunos han desarrollado el miedo a la muerte con una falta de fe en su capacidad para superar la crisis. Sin embargo, el mensaje principal ha sido que las personas mayores siguen convencidas de que "esto también pasará" y que recuperarán su libertad perdida durante este período.

Lo que estamos observando en Tanzania es que, aunque no hay datos sobre el número de ancianos que se han visto afectados por la pandemia, han caído enfermos o han muerto, se sabe que muchas congregaciones y parroquias han acudido en ayuda de ancianos enfermos en casa o en residencias; El aumento de la frecuencia de las ceremonias fúnebres es otra pista. Informes inéditos de la iglesia muestran que la mayoría de los que han sido afectados por la pandemia y a veces han muerto tienen, en su mayoría, 50 años o más. Pocos dirigentes de la Asociación han caído enfermos, aunque ha habido algunas muertes. También se observó que los jóvenes tienen son pocos afectados por la infección con el virus, razón por la cual se ha pedido a los niños que no visiten a sus padres para evitar que les transmitan la enfermedad. Los nietos también se mantienen alejados de los ancianos.

En general, la pandemia del COVID-19 ha reducido las interacciones sociales al reducir las reuniones presenciales. Aunque no hay restricciones para asistir a los servicios religiosos en Tanzania, algunas personas mayores tienen miedo de participar en tales asambleas. Además, el número de reuniones de la Asociación a diferentes niveles se ha reducido de una manera u otra para limitar la infección.

Se puede concluir que, si bien los ancianos no deben ser separados de la comunidad y privados de los cuidados sanitarios, económicos y sociales, la pandemia de COVID-19 ha interrumpido sus actividades y las de la Asociación en todos los niveles, requiriendo oraciones y bendiciones de parte de Dios Todopoderoso implorándole que acabe con la pandemia.

Padre Gregory Mashtaki,

asesor espiritual para África de habla inglesa