Après le Congrès « La richesse des années » à Rome

Les membres de Vie Montante Internationale avaient rendez-vous à Rome du 29 au 31 janvier, invités par le Dicastère pour les Laïcs, la Famille et la Vie pour assister au Congrès international de la pastorale des personnes âgées « La richesse des années ». Des membres de VMI venus de Belgique (francophone et néerlandophone), d’Espagne (en grand nombre), de France, de Grande Bretagne, du Portugal, de Roumanie, de Suisse mais aussi du Canada, d’Argentine, d’Ouganda, de Tanzanie, du Sénégal, de la République démocratique du Congo, de la République Dominicaine et même du Japon étaient présents.

En souhaitant la bienvenue aux participants de ce Congrès venus des cinq continents en grand nombre, y compris évêques et prêtres, Philip Pullella, Vaticaniste, Chef de Service de Reuters a accueilli en invité d’honneur le Cardinal Kevin Farrell, préfet du Dicastère.

« C’est un grand signe que nous avons adressé aux Conférences Episcopales et qui a reçu un bel accueil a-t-il déclaré. La décision de créer une Pastorale des Aînés vient de notre obligation d’accompagner spirituellement les personnes âgées dans cette période de leur vie : nous sommes convaincus qu’il y a là pour l’Eglise Universelle une véritable mission.  Ecouter, c’est ce que dit le Saint Père, qui parle de la « Pastorale des Oreilles », écouter les signes du temps, le magistère et nos expériences. »

Les interventions qui se sont succédé au cours de ces journées avec un programme très riche, seront reprises dans un bulletin entièrement consacré à l’événement que VMI vous adressera prochainement. Les thèmes dont une traduction simultanée était prévue en anglais, en français, en espagnol et en portugais, étaient les suivants :

  • L’Eglise et les personnes âgées par le Cardinal Farrell
  • L’ère de la longévité
  • Les personnes âgées, la richesse de l’Eglise
  • La famille et les personnes âgées
  • Le dialogue intergénérationnel
  • Les personnes âgées, une génération à accompagner spirituellement ; ce sujet a fait l’objet d’une intervention de la présidente de VMI, Monique Bodhuin.
  • La vocation des personnes âgées dans l’Eglise
  • La spiritualité des personnes âgées et les racines du Saint peuple fidèle de Dieu
  • La pastorale des personnes âgées dans le contexte de la pastorale ordinaire

Et trois tables rondes :

  • L’Eglise aux côtés des personnes âgées
  • Les personnes âgées : un défi et une opportunité pour la famille
  • Inventer la vieillesse

En conclusion :

Vers une pastorale des personnes âgées, intervention au cours de laquelle s’est exprimée Gabriella Gambino, sous-secrétaire du Dicastère. En évoquant les besoins qui ne trouvent pas encore de réponse, elle a indiqué que rarement existait dans le monde une Pastorale des personnes âgées mais que « l’Eglise veut écouter le cri des sans voix, de ceux qui ne peuvent se faire entendre ». Elle nous a engagés à poursuivre les initiatives dont les jalons sont jetés avec quelques axes de travail :

  • Créer des bureaux de la Pastorale des personnes âgées là où cela est possible
  • Une pastorale en sortie
  • Demander aux personnes âgées d’être eux-mêmes des acteurs de l’évangélisation
  • Une pastorale transversale intergénérationnelle
  • Mettre en valeur les dons et les charismes des personnes âgées
  • Soutenir les familles : maison pour les grands-parents
  • Contrer la culture du rebut
  • Soigner la spiritualité des personnes âgées

Le père Alexandre Awi Mello, secrétaire du Dicastère a, lui, remercié tous les intervenants et présenté les 30 membres qui travaillent au Dicastère.

« Un nouveau chapitre de la Pastorale des personnes âgées commence, à vous d’y travailler ».

Le Congrès s’est achevé le 31 janvier par une Sainte messe célébrée à la Basilique Saint Pierre par le Cardinal Kevin Farrell entouré des nombreux évêques et prêtres présents, y compris l’assistant ecclésiastique de VMI, Mgr Maupu et les conseillers spirituels de l’association.

Nous avons eu également le grand honneur et la grande joie d’avoir une audience spéciale avec le Pape François qui a salué personnellement chacun des participants (environ 600). Les termes de son discours prononcé devant les participants vous seront également communiqués.

Les journées suivantes (1er au 3 février) ont été consacrées au Comité directeur de VMI dont relation vous sera faite également ultérieurement, mais avant leur départ, la présidente, Monique Bodhuin, avait tenu à inviter tous les participants de VMI pour un temps d’échange sur les impressions et les perspectives que chacun(e) a pu tirer du Congrès.

La prière pour les personnes âgées a résonné dans plusieurs langues et à plusieurs reprises dans l’enceinte du Centro Congressi « Augustinianum ».

Seigneur Jésus-Christ,

Toi qui nous as donné la vie en la faisant briller de ton reflet divin,

Tu réserves un don spécial aux personnes âgées qui jouissent d’une longue vie.

Nous te les confions pour les consacrer à Toi :
fais d’eux des témoins des valeurs évangéliques
et des pieux gardiens des traditions chrétiennes.

Protège-les et préserve leur esprit avec Ton regard bienveillant et ta miséricorde.

Rassure-les de Ta fidélité, et rends-les messagers de Ton amour

et humbles apôtres de ton pardon,

 bras accueillants et sources de vie pour les enfants

et les jeunes qui cherchent dans leurs grands-parents

des guides sûrs dans leur pèlerinage vers la vie éternelle.

Rends-nous capables de leur donner l’amour, les soins et le respect

qu’ils méritent dans nos familles et dans nos communautés.

Et accorde à chacun de nous la bénédiction d’une longue vie

afin que nous puissions un jour nous unir à Toi au ciel

Toi qui vis et règnes dans l’amour pour les siècles des siècles

Amen

Page préparée par Monika Ptak.

 

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